Archpastoral Letters


Bulgarian Diocese of Toledo
Orthodox Church in America
519 Brynhaven Drive Oregon, OH 43616
ARCHBISHOP ALEXANDER Office: (419) 693-9540
Diocesan Prelate Fax: (419) 693-9541
Mobile: (419) 690-9979
email: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.


PASCHA 2019
Beloved in the Lord,
Christ is risen! Indeed He is risen!
Earlier this month, the world looked on in shock and sorrow as Notre Dame Cathedral in Paris burned.
More than a tourist attraction, Notre Dame has been a place of prayer and sanctuary for people living through
numerous milestones in western history, including cultural upheaval, political revolution, and two world wars.
Believers and unbelievers alike have been able to comprehend that more than an architectural
structure suffered damage that day. Many might not be able to articulate this clearly, but their awareness
points to the world of symbolic meaning so important to the human experience, and so familiar to Orthodox
Christianity.
Aleksandr Solzhenitsyn famously said that "beauty will save the world." In the Akathist "Glory to God
for All Things," found among the effects of Protopresbyter Gregory Petrov, who died in a Soviet Concentration
Camp in 1940, we read: "The breath of Your Holy Spirit inspires artists, poets and scientists. The power of Your
supreme knowledge makes them prophets and interpreters of Your laws, who reveal the depths of Your
creative wisdom."
The beauty of Notre Dame Cathedral, together with the numerous masterpieces of classical church
architecture throughout Europe, the Middle East, and Africa, was inspired by the message that is central to
the Gospels. This message, of course, is that "Christ is risen from the dead, trampling down death by death,
and upon those in the tombs bestowing life." The ineffable radiance of life's victory over death, hope's victory
over despair, moves Christians of all generations to create works of art — icons, sacred music, liturgical
articles, and temples — that proclaim its majestic beauty.
The Holy Apostle Paul wrote: "If Christ is not risen, then our preaching is empty and your faith is also
empty. "(1 Corinthians 15:14) This is a stark message, but we can take heart, because the opposite is equally
true. The apostles' preaching and the people's faith are filled with light because, "Christ is risen, and the
demons are fallen. Christ is risen, and the angels rejoice. Christ is risen, and life reigns." (Paschal Homily of St.
John Chrysostom)
May the hope in our Risen Lord and Savior Jesus Christ, that has inspired our Christian forebears to
great works of art and heroic acts of witness, fill us with abundant joy as we too become heralds of Christ's
victory over death in our own day and age.
With love in the risen Christ,
Archbishop of Toledo and the Bulgarian Diocese –
Orthodox Church in America


Bulgarian Diocese of Toledo
Orthodox Church in America
519 Brynhaven Drive Oregon, OH 43616
ARCHBISHOP ALEXANDER Office: (419) 693-9540
Diocesan Prelate Fax: (419) 693-9541
Mobile: (419) 690-9979
email: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.


ВЕЛИКДЕН 2019
Възлюбени в Господа,
Христос воскресе! Наистина воскресе!
По-рано този месец светът погледна в шок и скръб, когато катедралата Нотр Дам в Париж гореше.
Повече от туристическа атракция, Нотр Дам е място за молитва и убежище за хора, живеещи през
многобройни исторически събития, включително културни промени, политическа революция и две световни
войни.
Вярващите и невярващите са способни да разберат, че повече от една архитектурна структура е
понесла щети този ден. Възможно е мнозина да не са в състояние да изяснят това ясно, но тяхната
осведоменост сочи към света на символичното значение, което е толкова важно за човешкия опит, и
толкова познато на православното християнство.
Александър Солженицин каза, че „красотата ще спаси света.” В Акатиста "Слава на Бога за всички
неща," намерен сред мемоарите на Протопрезвитер Григорий Петров, който загина в съветски
концентрационен лагер през 1940 г., четем: "Диханието на Светия Дух вдъхновява художници, поети и
учени. Силата на Твоето върховно познание ги прави пророци и тълкуватели на Твоите закони, които
разкриват дълбочините на Твоята творческа мъдрост.
Красотата на катедралата Нотр Дам, заедно с многобройните шедьоври на класическата църковна
архитектура в Европа, Близкия изток и Африка, е вдъхновена от посланието, което е централно за
евангелията. Това послание, разбира се, е, че "Христос е възкръснал от мъртвите, потъпквайки смъртта чрез
смърт, и на тези, които са в гробовете, дарява живот." Неописуемото сияние на победата на живота над
смъртта, победата на надеждата над отчаянието, подтиква християните от всички поколения да създават
произведения на изкуството - икони, свещена музика, богослужебни предмети и храмове - които
провъзгласяват тяхната величествена красота.
Светият Апостол Павел пише: "Ако пък Христос не е възкръснал, то празна е нашата проповед, празна
е и вашата вяра." (Коринтяни 15:14) Това е явно послание, но ние можем да го разберем, защото обратното
е еднакво вярно. Проповедта на апостолите и вярата на хората са изпълнени със светлина, защото "Христос
е възкръснал и демоните са паднали. Христос е възкръснал и ангелите се радват. Христос е възкръснал и
животът царува." (Пасхално проповядване на Св. Йоан Златоуст)
Нека надеждата в нашия Възкръснал Господ и Спасител Иисус Христос, която е вдъхновила нашите
християнски предшественици за велики произведения на изкуството и засвидетелствени героични актове,
ни изпълни с изобилна радост, тъй като ние също станахме вестители на Христовата победа над смъртта в
нашия ден и възраст.
С любов във Възкръсналия Христос,
Архиепископ на Толедо и Българската епархия - Православна Църква в Америка